Et protein, der findes i kvinders reproduktive område, øger immunsystemets reaktion på seksuelt overførte sygdomme (STD'er), såsom herpes simplex-virus eller chlamydia. Proteinet er blevet opdaget af en gruppe forskere fra Monash Institute of Medical Research i Melbourne, Australien, der har kaldt det interferon epsilon (IFNe).

Ifølge forskere, der har opdaget det, kunne IFNe hjælpe med at identificere kvinder, der måske mere eller mindre kan udvikle seksuelt overførte infektioner, og endda blive brugt til behandling af denne type infektion eller andre inflammatoriske sygdomme.

Det er blevet observeret, at når niveauer af dette protein falder kvinder er mere modtagelige for at indgå en seksuelt overført infektion

Professor Paul Hertzog, direktør for centret, hvor forskningen er udført, forklarer, at dette protein produceres på en usædvanlig måde, da det er almindeligt for proteiner, der beskytter mennesker mod forskellige infektioner, der opstår efter individets eksponering for virus eller bakterier, der forårsager infektionen. Imidlertid forekommer IFN naturligt i forandringen reguleret af hormoner, så deres niveauer varierer under menstruationscyklussen og falder under graviditet eller overgangsalderen.

I de situationer, hvor niveauerne af dette protein falder, tilføjer eksperten, er det blevet observeret, at kvinder er mere modtagelige for at indgå en seksuelt overført infektion. Af denne grund kan IFNe bidrage til udviklingen af ​​nye terapeutiske metoder til behandling af STD'er.

Professor Hertzog påpeger også, at eftersom IFN er i stand til at forøge reproduktive kanalers immunrespons, er det muligt - selv om det endnu ikke er undersøgt - at proteinet kunne være til hjælp til behandling af andre infektionssygdomme, som f.eks. HPV og HIV, såvel som i forskellige lidelser i det kvindelige reproduktive system, såsom bækkenbetændelsessygdom eller endometriose.

Genetic Engineering Will Change Everything Forever – CRISPR (September 2019).