En undersøgelse af University of Michigan i USA, offentliggjort i tidsskriftet Journal of Biological Chemistry, har afsløret, at lektin (BenLec), et naturligt stof til stede i bananer, er lige så effektivt mod HIV som to lægemidler, der anvendes til behandling.

Lectiner er proteiner, der binder til sukker og har evnen til at identificere eksterne patogener, såsom vira, og binder til disse invaderende. Forfatterne af undersøgelsen fandt, at BenLec, bananelektronen, kan undertrykke infektion med aids-virus ved at slutte sig til proteinet af HIV-1-gp120-, som indeholder sukker og forhindre det i at komme ind i kroppen.

Efter at have udviklet en metode til opnåelse af BenLec fra bananer, fandt forskerne, at dens anti-HIV-virkning ligner den af ​​to lægemidler, der i øjeblikket anvendes til behandling af sygdommen: T-20 og maraviroc.

Undersøgelsens direktør, Michael D. Swanson, forklarer, at HIV-viruset kan mutere og blive resistent over for de stoffer, der bruges til at bekæmpe det; Dette er imidlertid mere kompliceret med brug af lectiner, fordi de binder til sukkerarter i forskellige områder af HIV-konvolutten, hvilket ville tvinge virussen til at udvikle adskillige mutationer for at undgå dem.

Nu har Swanson og hans team til hensigt at udvikle en metode til at modificere BenLec, så dets muligheder for brug i klinisk praksis kan forbedres. Selvom det kan være år før dette stof kunne bruges til hiv-behandling, tror forskerne, at det ville være nyttigt både alene og i kombination med andre stoffer, og påpege, at med BenLec ville terapierne være billigere og ville give beskyttelse mere bred.

If You See a Spot on a Banana, Throw It Away Immediately! (September 2019).