En undersøgelse foretaget af en international gruppe af forskere har vist, at flagermus de er bærere af næsten alle genrer af familien af paramyxovirus, ansvarlig for smitsomme sygdomme, der påvirker mennesker som mæslinger, lungebetændelse, kusma, influenza eller encephalitis.

Disse pattedyr er ifølge forskerne de vigtigste transmittere af disse patologier og oprindelsen af ​​den infektion, der forårsager dem, og de kan være reservoiret for nogle paramyxovirus, der på grund af deres genetiske egenskaber blev anset for at være ejendommelige for mennesker.

Flagermus har været bærere af disse vira i tusindvis af år, og infektiøse agenter har evnen til at udvikle sig i deres gæster under hele denne tid

For at gennemføre forskningen, som har identificeret 60 nye virusarter, der påvirker både mennesker og dyr, analyserede forskerne 10.000 dyreprøver - blod og organer - hvor de observerede tilstedeværelsen af ​​en stor genetisk mangfoldighed af paramyxovirus i alle de kendte arter af flagermus, hvorfor de konkluderer, at disse chiroptera er bærere af viruset i tusindvis af år, og at de smittefarlige stoffer har været i stand til at udvikle sig i flagermusene hele tiden.

Tilstedeværelsen af ​​disse vira i flagermus kan udgøre en hindring for at fjerne sygdomme som mæslinger eller lunker, som i de udviklede lande praktisk talt udryddes, men som igen kunne opstå, hvis reservoirerne fortsætter i dyreriget, som i dette tilfælde.

I løbet af undersøgelsen er det også blevet opdaget, at to meget farlige vira - Hendra og Nipah - har forårsaget nylige epidemier af dødbringende encephalitis i Asien og Australien, to områder på planeten, hvor vi ikke forventede at vira vil finde virus.

Flagermus! (September 2019).