Dental plaque, der opstår som følge af aktiviteten af ​​bakterier til stede i mundhulen ødelægger emaljen og dentin, hvilket forårsager det, vi kender som karies, en tilstand, der er meget udbredt i hele verden. Men selvom Verdenssundhedsorganisationen anser caries for en autentisk 'sundhedsulykke', kan konsekvenserne af spredning af bakterier i munden være meget værre. Og er det, hvis en bakterie involveret i dannelsen af ​​dental plaque, den Streptococcus gordonii, det formår at komme ind i blodbanen - når tandkød bløder - kan det forårsage blodpropper og endog en endokarditis - en betændelse i blodkarrene, der forhindrer blodtilførslen til hjertet.

Bakterien S. gordonii har evnen til at producere blodpropper, som beskytter bakterierne mod immunsystemet og ophæver virkningen af ​​antibiotika

En gruppe forskere fra Det Kongelige Chirurge i Irland og University of Bristol i Det Forenede Kongerige har opdaget, at S. gordonii har evnen til at fremstille et molekyle, med hvilket det efterligner en blodkoagulationsfaktor, der virker ved at gruppere blodplader inde i blodkarrene og således forårsage koaguleringer, som beskytter bakterierne mod immunsystemet og ophæver antibiotikas virkning som bruges til at eliminere infektionen. Dette kan føre til en endokarditis, der kan være dødelig.

Infektiv endokarditis er forårsaget af indtræden i blodet af mikroorganismer (bakterier eller svampe), især bakterier fra streptokokker og stafylokokker-slægter, så en af ​​forfatterne af undersøgelsen, der har afsløret den rolle, som S. gordonii I denne sygdom forklarede Dr. Helen Petersen betydningen af ​​at forstå forholdet mellem bakterier og blodpladedannelse for at udvikle mere effektive behandlinger mod denne alvorlige patologi. I mellemtiden anbefaler eksperten ekstrem oral hygiejne for at undgå tilstedeværelsen af ​​disse skadelige bakterier.