Stevia er en plante, der indeholder steviol glycosider, hvis sødestyrke er 300 gange højere end sukker og giver ikke energi. Det tilhører familien af ​​solsikker og cikorie, og er blevet brugt i århundreder af de oprindelige befolkninger i Sydamerika til at søde infusioner og andre drikkevarer.

På samme måde som med andre intense sødestoffer giver steviolglycosider sødme og forbedrer smage i andre fødevarer og retter uden at bidrage til energi eller glukose. For nylig er det blevet godkendt til brug og kommercialisering i EU, hvorfor flere og flere produkter, der indeholder dette sødemiddel, ses.

På den anden side, da det ikke indeholder phenylalanin, er det af særlig interesse for phenylketonurika, der ønsker at kontrollere deres sukkerforbrug uden risiko for deres helbred.

Den Europæiske Fødevaresikkerhedsautoritet (EFSA) har gennemført en lang række vurderinger af sikkerheden ved stevia, og indtil 2010 har der ikke været tilstrækkelig information og videnskabeligt bevis for, at anvendelsen af ​​steviolglycosider som fødevaretilsætningsstof er sikker. At være en ny fødevareingrediens i Europa har brugen af ​​stevia været godkendt af Europa-Kommissionen i henhold til den europæiske forordning 258/97 af New Foods. I november 2011 blev brugen af ​​stevia godkendt i fødevarer og drikkevarer såsom sodavand, dåsefrugt og syltetøj, is og andre mejeriprodukter, kager, desserter, alkoholholdige drikkevarer mv.

Søtt uten sukker - stevia er svaret og fremtiden! (Oktober 2019).