En type pigment - pheomelanin - der overhovedet er i huden hos personer med blond eller rødt hår, kan være ansvarlig for at disse mennesker har en øget risiko for at udvikle den mest aggressive hudkræft, melanom.

Det var allerede kendt at have klar hud og hår medfører en lavere naturlig beskyttelse mod ultraviolette stråler, men ifølge en undersøgelse, hvis resultater er blevet offentliggjort i 'Nature', er den større forekomst af pheomelanin i disse folks hud forklarer, hvorfor de er mere tilbøjelige til at udvikle melanom end personer med mørkere hud og hår, hvor i stedet for pheomelanin - hvis farve er mellem blond og rød - pigmentet, der dominerer på deres hud, er eumelaninfarvet mørkebrun eller sort.

En type melanin - pheomelanin - som fremhersker i blondes hud og rødhud, kan øge risikoen for at udvikle melanom

Som forklaret af David Fisher, General Hospital of Massachusetts og en af ​​forfatterne af undersøgelsen, kan forståelsen af ​​sammenhængen mellem tilstedeværelsen af ​​pheomelanin og risikoen for melanom bidrage til at udvikle mere effektive solcreme samt tage andre yderligere foranstaltninger, som forhindrer den skade, som udsættelse for solen kan forårsage for blondiner og rødhårede.

Forskerne, der gennemførte undersøgelsen - som tilhørte Cancer Center i USA og General Hospital of Massachussets - brugte mus, der blev differentieret af genet, der kontrollerer den type melanin, de producerede. Således, mens en af ​​grupperne præsenterede en genetisk variant, der fører til overvejelsen af ​​mørkt melanin eller eumelanin, havde den anden gruppe varianten, der får nogle mennesker til at have klart hud og rødt hår.

Forskerne aktiverede i begge grupper af dyr den melanomforbundne form af BRAF-onkogenet i pigmentet i deres hud og udsatte dem for UV-stråling. Efter et par måneder fandt de, at mens halvdelen af ​​de rødhårede mus udviklede melanomer, ledte kun et par mus med det mørke pigment af det.

For at bekræfte, at der var tilstedeværelse af pheomelanin, der øgede risikoen for melanom, analyserede forskerne en gruppe rødhårede mus, der ikke havde evnen til at producere pigmentet, og observerede, at dette pigment helt beskyttede disse dyr mod udviklingen af melanomer.

Environmental Disaster: Natural Disasters That Affect Ecosystems (September 2019).