Det blev for nylig afsløret, at to forskerhold (i Holland og USA) havde formået at skabe nye måder at virus af fugleinfluenza, den H5N1, som er meget let spredt blandt mennesker, og som kan forårsage a pandemi dødbringende. Bekymringen for de globale sundhedsrisici, som disse nye stammer indebærer, har endda fået den amerikanske regering til at anmode om prestigefyldte videnskabelige tidsskrifter for ikke at give data om udviklingen af ​​forskningen af ​​frygt for, at de vil blive brugt til fremstilling biologiske våben.

Verdenssundhedsorganisationen (WHO) har nu advaret forskere om, at de har skabt disse specielt patogene stammer, at deres opdagelse udgør en alvorlig risiko, og derfor er det vigtigt at kontrollere det.

Forfatterne af arbejdet havde til formål at identificere typen af mutationer det ville gøre det muligt for H5N1-viruset let at overføre mellem mennesker, samtidig med at de bevarer de karakteristika, der gør det ekstremt dødbringende (mere end 50% af de mennesker, der kontraherede viruset ved kontakt med syge fugle er døde) med målet at forberede muligheden for, at mutationen forekommer naturligt.

Denne type undersøgelser kan imidlertid få fatale konsekvenser, hvis oplysningerne kommer til at falde i terroristernes hænder, og WHO, selv om det indrømmer behovet for fortsat at undersøge, advarer om, at risici for folkesundheden skal kendes og evalueres, og forebyggende foranstaltninger, der gør det muligt at reducere de negative konsekvenser, der kan skyldes resultaterne, til maksimalt. Faktisk blev der i maj sidste år vedtaget en aftale for WHO-medlemslande, der undersøger nye stammer af influenzavirus, for at dele resultaterne af deres undersøgelser og opfylde visse standarder for at minimere farerne.

Genetic Engineering Will Change Everything Forever – CRISPR (September 2019).