En undersøgelse foretaget af forskere fra Center for Genomic Regulation of Barcelona (CRG) har lykkedes at forsinke udviklingen af ​​Huntingtons sygdom (HD) hos mus. For at gøre dette har forskere brugt proteiner kaldet 'zink fingers' for at reducere ekspressionen af ​​mutant genet involveret i denne patologi.

I Huntingtons sygdom er der en ændring i genet, som koder for et protein kaldet huntingtin, hvilket er afgørende for udvikling og vedligeholdelse af neuroner. Dette muterede gen er årsagen til Huntingtons symptomer, som består af udseendet af ufrivillige bevægelser, som patienten ikke kan kontrollere, ud over ændringer i karakteren. Som sygdommen skrider frem, er der også tegn på demens.

Når behandlingen blev påført mus med Huntingtons sygdom, blev udseendet af symptomerne karakteristiske for denne patologi forsinket.

Da HD skyldes anomalien af ​​et enkelt gen, kan en terapi rettet mod at inhibere det gen opnå kontrol over denne sygdom, for hvilken der for øjeblikket ikke er nogen kur.

Forskere fra CGR har udviklet 'zink fingers', der genkender og binder til bestemte DNA-sekvenser, hvilket gør det muligt at regulere de gener, som de er knyttet til. I tilfælde af det mutantgen, der forårsager Huntingtons sygdom, forhindrer 'zinkfingrene' sin ekspression og derved nedsætter produktionen af ​​det unormale jagtinprotein.

Forfatterne af undersøgelsen, hvis resultater har offentliggjort 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), observerede, at da de anvendte behandlingen til musemodeller med HD, blev udbruddet af symptomer på sygdommen forsinket. Nu vil forskerne fortsætte med projektet for at udvikle en behandling, som er effektiv hos mennesker.

Suspense: The Bride Vanishes / Till Death Do Us Part / Two Sharp Knives (September 2019).