I det sidste årti er 50 millioner mennesker døde verden over fra tobaksbrug, ifølge data afsløret af American Cancer Society i den seneste udgave af Tobaksatlaset. Denne rapport forudsiger også, at over et århundrede vil der være en milliard dødsfald relateret til denne vane, herunder dem, der skyldes sygdomme forbundet med udsættelse for tobaksrøg.

Den betydelige stigning i antallet af dødsfald - som allerede står for halvdelen af ​​alle dem, der blev registreret forrige århundrede - skyldes først og fremmest den spektakulære stigning i tobaksforbruget i udviklingslandene, hvilket indebærer, at omkring 80 procent af mennesker, der dør af årsager relateret til dette forbrug, befinder sig i disse lande. Faktum er, at i de industrialiserede lande er antallet af rygere faldet, i lande med mindre indkomst fortsætter det med at stige. På den anden side har forbrugsmønstrene for befolkningen i rige lande også ændret sig, og flere og flere kvinder rygere, hvilket har ført til en stigning i dem, der er ramt af lungekræft, blandt andre forstyrrelser forårsaget af tobak.

Tobak er blevet den største dødsårsag i Kina, hvor det medfører, at 1,2 millioner mennesker dræber årligt

Tobak er et problem af folkesundheden af første styrke i nogle lande, som det er tilfældet med Kina, hvor det er blevet den største dødsårsag, hvilket medfører, at 1,2 millioner mennesker dræber årligt, et tal, der forventes at være næsten tredoblet i år 2030 Dødeligheden fra tobaksrelaterede sygdomme er også stigende i andre asiatiske lande såvel som i Afrika og Mellemøsten.

Ud over skader på folks helbred og stigningen i tidlig dødelighed vurderes det, at de økonomiske omkostninger i forbindelse med behandling af sygdomme forårsaget af rygning eller udsættelse for røg, der lider af passive rygere, ud over reduktionen af arbejdskraftens produktivitet hos de berørte er mellem en og to procent af verdens årlige bruttonationalprodukt (BNP).

Eksperter som Peter Baldini, administrerende direktør for World Lung Foundation, mener, at tobaksvirksomheder forsøger at omgå regeringens politikker mod tobak og udnytte manglen på information fra befolkningen i lande med færre ressourcer om deres virkninger sundhedsskadelig. For at imødegå tobaksindustriens bestræbelser har 170 lande netop underskrevet en pagt fra Verdenssundhedsorganisationen, hvor de forpligter sig til at reducere antallet af rygere og begrænse udsættelse for røg fra ikke-rygere, og også til standse fremme af dette vanedannende stof.

Slavery - Crash Course US History #13 (September 2019).