den trachom Det er en kronisk øjeninfektion, der potentielt truer hundredvis af millioner mennesker i udviklingslande, især i Afrika. Det er forårsaget af bakterier, der lever i celler, der kaldes Chlamydia trachomatis, som forårsager kronisk keratokonjunctivitis (infektion i hornhinden og øjet i øjnene), der som en efterfølger producerer ar på øjet med tab af visuel kapacitet og blindhed.

Infektionen begynder hos små børn og overføres mellem dem og af de mennesker, der tager sig af dem. De okulære sekretioner er meget smitsomme, og gennem hænderne passerer bakterierne fra den ene person til den anden. Det er almindeligt, at alle familier i bopælen lider af infektionen i en familie, der bor sammen. Det er en sygdom, der er typisk for udviklingslande med en lille mulighed for korrekt hygiejne på daglig basis.

I udviklede lande er trachom forsvundet, primært gennem hygiejneforanstaltninger. En særlig form, den neonatal conjunctival infektion, undgås ved rutinemæssig anvendelse af antibiotisk salve i nyfødte øjne (som kunne spredes af en anden type af samme bakterier - eller andre - i tilfælde af at moderen havde det i fødselskanalen) . Men i Afrika, Asien, Sydamerika og Oceanien er det stadig et meget vigtigt folkesundhedsproblem, der er endemisk i 51 lande og udgør den hyppigste årsag til undgåelig blindhed på planeten.

Behandling af trachom bør ske så tidligt som muligt. Antibiotikumet azithromycin i en enkelt dosis er det effektivt at dræbe bakterierne, selvom det kan være nødvendigt at administrere det flere gange i en population, indtil infektionen er udryddet i et bestemt område. Ud over azithromycin kan topiske behandlinger med tetracyclin anvendes på en komplementær måde. Når der allerede har været ar, der mindsker patientens visuelle kapacitet, kan kirurgi være en løsning, som hjælper med at undgå irreversibel blindhed.

WHO vurderer, at mere end 232 millioner mennesker udsættes for denne alvorlige infektion, så den har denne sygdom markeret rødt blandt sine målsætninger for at udrydde inden år 2020. Med bevidstheden om hygiejne og sundhed betyder i de endemiske lande , og støtten fra andre socio-sundhedsmæssige og økonomiske sektorer forventes at ophøre med at være et alvorligt folkesundhedsproblem.

Turkana Eye Project 2017 (September 2019).