Ældre misbrug er et alvorligt folkesundhedsproblem, fordi ifølge oplysninger fra Verdenssundhedsorganisationen (WHO) omkring 5% af de ældre, der bor i lande med stor købekraft, lider en form for misbrug, forstås dette som handlinger eller udeladelser, der opstår i forbindelse med et tillidsforhold mellem de ældre og deres omsorgspersoner eller omsorgspersoner, og som forårsager skade eller en situation for angst eller ældrebehag.

Denne utilstrækkelige behandling omfatter fysisk, følelsesmæssigt, seksuelt, økonomisk og psykologisk misbrug såvel som nedlæggelse og indebærer tab af værdighed og respekt for de berørte. Derfor finder WHO det en autentisk krænkelse af menneskerettighederne.

Der er ikke meget information om den ægte grad af misbrug til ældre, og endnu mindre, når det kommer til udviklingslande. Desuden rapporterer ofre i mange tilfælde ikke, når vold udøves i hjemmet, fordi de er bange.

Hvad angår misbrug, der forekommer i institutioner som plejehjem, hospitaler og andre plejecentre, er der heller ikke mange data tilgængelige. I USA blev der imidlertid foretaget en plejehjemundersøgelse, hvor 36% af de adspurgte indrømmede at have set mindst ét ​​tilfælde af fysisk misbrug hos en ældre patient i løbet af 2010. Desuden er en af hver ti følelse begået på et eller andet tidspunkt på grund af fysisk misbrug til en ældre patient, og 40% sagde, at disse patienter blev psykisk mishandlet.

Misbrug mod ældre kan omfatte fysiske skader, både mindre og alvorlige, hvilket i nogle tilfælde kan forårsage den permanente handicap hos de berørte, og psykiske skader som angst og depression.

Antallet af ældre, der lider overalt i verden, forventes at stige som følge af befolkningens gradvise aldring og manglen på ressourcer til at opfylde deres specifikke behov

Det mest bekymrende er, at antallet af ældre, der lider overalt i verden, forventes at stige på grund af befolkningens gradvise aldring og mangel på ressourcer til at opfylde deres specifikke behov. I 2025 anslås det, at folk over 60 år vil have mere end fordoblet i forhold til 1995, fra 542 millioner til ca. 1.200 millioner.

Risiko for ældremisbrug

Der er en række risikofaktorer, som øger chancerne for, at en ældre person bliver mishandlet. At de ældre lider af demens eller anden mental lidelse, eller at aggressoren forbruger medicin eller alkohol i overskud, betragtes som risikofaktorer på et personligt plan. Det påvirker også, at der er et familieforhold mellem både offer og aggressor, og offerets køn, for eksempel at være kvinde i bestemte kulturer, hvor dette alene allerede er en grund til diskrimination.

Et familieforhold i samlivet forudsætter en øget risiko for misbrug, og det vurderes, at risikoen for misbrug også er større, når misbrugeren er økonomisk afhængig af den ældre person, han bor med. I familien har der været et andet fænomen, der påvirker negativt, og er inddragelsen af ​​kvinder i arbejdslivet, hvilket giver mindre tid til at passe de ældre, og gør deres pleje til en ekstra byrde, der øger risikoen for misbrug .

Et andet problem er den sociale isolation, som mange ældste er tvunget til, fordi de lider af fysiske eller mentale patologier, der forhindrer dem i at interagere med andre mennesker, foruden at have mistet familie og venner.

Visse sociokulturelle aspekter, såsom ældres image som afhængig og svag, manglen på kontakt mellem de forskellige generationer af familien, de økonomiske interesser i forbindelse med arv eller manglen på økonomiske midler til at betale for plejen af ældre, øger de også risikoen for, at de ældre bliver mishandlet.

På institutionelt plan er det lettere for misbrug at forekomme, hvis der ikke er etableret egnede foranstaltninger for ældrehelsetjenesten, eller hvis de fagfolk, der er ansvarlige for deres pleje, ikke er veluddannede eller ikke modtager en løn svarende til beløbet af arbejde, eller har ikke tid til at udføre deres arbejde.

Foranstaltninger til forebyggelse af ældrebehandling

Der er iværksat forskellige strategier for at undgå ældrebehandling af ældre. I de lande med højere indkomster er der blevet lanceret kampagner for at øge bevidstheden om dette spørgsmål til den offentlige mening og fagfolk, til at opdage tilfælde af misbrug og at identificere aggressorer og deres ofre, der er taget skridt til at støtte plejepersonale, Politiet og socialarbejderne har besøgt ældrehjemmet, og forpligtelsen til at indberette mishandling til myndighederne er blevet fastslået blandt andre initiativer.

Der er dog ingen tilgængelige data, der viser effektiviteten af ​​disse og andre interventioner. Ifølge WHO er det nødvendigt at involvere flere sektorer, som f.eks. Ansvarlig for social velfærd (økonomisk, juridisk og boligstøtte), uddannelse (spredningskampagner at sensibilisere samfundet) og sundhedspolitikken (så primærplejepersonale er uddannet til at opdage og behandle ofre for misbrug).

Basically I'm Gay (September 2019).